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Important COVID-19 Update for District 15 Families & Staff: February 18, 2022

Dear District 15 Families and Staff,

We wanted to provide you with an update on the ongoing court matter in which District 15 and approximately 145 other school districts are involved.  Late last night, February 17th, the Fourth District Appellate Court handed down their decision on the appeal regarding the temporary restraining order (TRO) issued on February 4th.  

Ultimately, the appeal was dismissed as moot, primarily because the Joint Committee on Administrative Rules (JCAR) objected and suspended the Illinois Department of Public Health’s (IDPH) renewal of emergency rules used to enforce certain mitigation strategies such as masking, quarantining, and requiring COVID-19 testing of individuals. 

Given JCAR’s action earlier this week and the appellate court’s ruling, we will be maintaining our current level of mitigation efforts that have been in place since Monday, February 7th, which include but are not limited to:

  • Masks are not required, but are encouraged, for teachers, staff, students and visitors
  • ​​Masks are required to be worn by staff and students on any school district provided transportation in accordance with the federal CDC order. 
  • Promote COVID-19 immunization for all eligible staff and students
  • Facilitate physical distancing to the greatest extent possible to the best of our ability
  • Administer optional on-site SHIELD COVID-19 testing for students and staff weekly at each of our school buildings. Per this ruling, staff members who are unvaccinated will not be required to test weekly
  • Students and staff who test positive should self isolate for the recommended period of time based on the current CDC guidelines. Remote learning will be provided for students who are COVID-19 positive
  • Students and staff will be encouraged to use hand sanitizer throughout the day, especially as they enter and exit classrooms
  • Promote hand washing with staff and students
  • Students will be limited to small groups in the bathrooms to adhere to proper social distancing guidelines
  • Bathrooms, school buses, and other high traffic areas will be cleaned and disinfected regularly
  • Improved ventilation throughout all buildings
  • Improved air filters in all school buses
  • Increased efforts and adherence to cleaning and disinfecting
  • Completion of school year COVID-19 self certification form
  • Encourage sick students and staff to stay home

The above mitigation strategies largely reflect our original return to in-person learning plan that was presented during our July 14th Board of Education meeting prior to the issuance of the executive orders and emergency rules. 

District 15’s main priority continues to be the safety and well-being of our students and staff and believe that our mitigation efforts have been effective in maintaining in-person instruction.  Our COVID-19 positivity rate has decreased significantly over the past month and District SHIELD testing results are currently hovering around one percent for staff and students since February 7th. 

We know that this litigation has caused a great deal of confusion and uncertainty.  I want to thank all of our students, staff and parents for the continued flexibility and support demonstrated throughout this year.  As always, we are amazed by the perseverance of our entire learning community despite the ever-changing landscape we live in.  

Sincerely, 

Josh Reitz, Ed.D.
Superintendent, MESD #15


Estimadas familias y personal del Distrito 15,

Queríamos brindarle una actualización sobre el asunto judicial en curso en el que están involucrados el Distrito 15 y aproximadamente otros 145 distritos escolares. Anoche, 17 de febrero, la Corte de Apelaciones del Cuarto Distrito dictó su decision sobre la apelación relacionada con la orden de restricción temporal (TRO) emitida el 4 de febrero.

En última instancia, la apelación se descartó como discutible, principalmente porque el Comité Conjunto de Normas Administrativas (JCAR) se opuso y suspendió la renovación de las normas de emergencia del Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) utilizadas para hacer cumplir ciertas estrategias de mitigación, como enmascaramiento, cuarentena y exigir pruebas de COVID-19 de individuos.

Dada la acción de JCAR a principios de esta semana y el fallo de la corte de apelaciones, mantendremos nuestro nivel actual de esfuerzos de mitigación que se han realizado desde el lunes 7 de febrero, que incluyen, entre otros:

  • No se requieren máscarillas, pero se recomiendan, para maestros, personal, estudiantes y visitantes.
  • El personal y los estudiantes deben usar máscarillas en cualquier transporte proporcionado por el distrito escolar de acuerdo con la orden federal de los CDC.
  • Promover la inmunización COVID-19 para todo el personal y los estudiantes elegibles
  • Facilitar el distanciamiento físico en la mayor medida posible y lo mejor que podamos.
  • Administre pruebas SHIELD COVID-19 opcionales para estudiantes y personal semanalmente en cada uno de nuestros edificios escolares. Según esta decisión, los miembros del personal que no estén vacunados no estarán obligados a realizar pruebas semanales.
  • Los estudiantes y el personal que den positivo en la prueba deben autoaislarse durante el período de tiempo recomendado según las pautas actuales de los CDC. Se proporcionará aprendizaje remoto a los estudiantes que tengan COVID-19 positivo
  • Se alentará a los estudiantes y al personal a usar desinfectante para manos durante todo el día, especialmente al entrar y salir de las aulas.
  • Promover el lavado de manos con el personal y los estudiantes.
  • Los estudiantes se limitarán a grupos pequeños en los baños para cumplir con las pautas adecuadas de distanciamiento social.
  • Los baños, los autobuses escolares y otras áreas de alto tráfico se limpiarán y desinfectarán con regularidad.
  • Ventilación mejorada en todos los edificios.
  • Filtros de aire mejorados en todos los autobuses escolares
  • Mayores esfuerzos y apego a la limpieza y desinfección.
  • Finalización del uso del formulario de autocertificación COVID-19 del año escolar
  • Anime a los estudiantes y al personal enfermos a quedarse en casa.

Las estrategias de mitigación anteriores reflejan en gran medida nuestro plan original de regreso al aprendizaje en persona que se presentó durante nuestra reunión de la Junta de Educación del 14 de julio antes de la emisión de las órdenes ejecutivas y las reglas de emergencia.

La prioridad principal del Distrito 15 sigue siendo la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y personal. Creemos que nuestros esfuerzos de mitigación han sido efectivos para mantener la instrucción en persona. Nuestra tasa de positividad de COVID-19 ha disminuido significativamente durante el último mes y los resultados de las pruebas SHIELD del distrito actualmente rondan el uno por ciento para el personal y los estudiantes desde el 7 de febrero.

Sabemos que este litigio ha causado mucha confusión e incertidumbre. Quiero agradecer a todos nuestros estudiantes, personal y padres por la continua flexibilidad y el apoyo demostrado durante este año. Como siempre, estamos asombrados por la perseverancia de toda nuestra comunidad de aprendizaje a pesar del panorama en constante cambio en el que vivimos.

Atentamente,

Josh Reitz, Ed.D.
Superintendente, MESD #15